Tanto los agricultores convencionales como los orgánicos deben buscar continuamente formas de mejorar la calidad de sus cultivos y la sostenibilidad de su tierra a medida que se adaptan a las condiciones ambientales en constante cambio con su programa de fertilización y el uso de otros insumos.

La fertirrigación, el proceso que combina la fertilización y el riego mediante la inyección de insumos en un sistema de riego, pretende mantener los beneficios de focalización precisos sobre los enfoques tradicionales de fertilización. Hay una multitud de métodos de riego: superficial, por goteo, movimiento lateral, aspersión y subirrigación, por nombrar algunos. Y todos tienen varios pros y contras que los agricultores deben considerar mientras buscan formas de mejorar el uso eficiente de sus recursos naturales.

Al inyectar fertilizantes con un sistema de riego, por ejemplo, mediante el uso de un sistema de goteo, los agricultores pueden mantener la uniformidad de la dosis de fertilizante. Los agricultores pueden aplicar fertilizantes en el momento en que más se necesitan los nutrientes, según el ciclo de crecimiento de la planta, además de que pueden programar o adaptarse de acuerdo con otras condiciones ambientales. Y debido a que los fertilizantes en un sistema de fertirrigación son solubles en agua y se administran mediante riego, las plantas pueden absorberlos fácilmente y llegar más rápido a la zona de las raíces.

El riego por fertilización a menudo reduce la cantidad de fertilizante necesaria para los cultivos. Y normalmente hay menos mano de obra involucrada con los métodos de fertirrigación. Muchos usuarios pueden ver una mayor calidad y una mayor producción con la fertirrigación. Y la mayoría dirá que lo mejor es una combinación de sistemas de fertilización. Por ejemplo, la aplicación granular puede ocurrir al principio de la temporada y más tarde en la temporada fortalecer los requisitos de nutrientes del cultivo a través de la fertirrigación y la aplicación foliar.

La fertirrigación es una pieza interesante y oportunista del rompecabezas de entrada. ¿Por qué? La respuesta es que la tecnología para entregar fertirrigación puede ser bastante avanzada, lo que permite a los agricultores monitorear o controlar sus sistemas de forma remota, en tiempo real y desde cualquier parte del mundo. Pero hay una clara falta de productos de fertirrigación orgánicos de calidad en el mercado que realmente contribuyan a la sostenibilidad de la tierra de un agricultor de una manera eficiente y económica.

Los agricultores convencionales saben que hay una gran cantidad de insumos sintéticos, pero estos contribuyen poco a la sostenibilidad, a menudo con el efecto contrario. Los cultivadores orgánicos saben que la mayoría de los productos orgánicos disponibles en la actualidad se producen a partir de subproductos animales, algunos de los cuales son apropiados para la entrega mediante métodos de fertirrigación. Sin embargo, a veces existe preocupación por los posibles efectos nocivos de los subproductos animales en los cultivos, como la toxicidad y la salinidad. Y muchos productores orgánicos prefieren que sus fertilizantes provengan de fuentes vegetales para minimizar estas amenazas y satisfacer las necesidades vegetarianas. Aparte del uso de melaza en fertirrigación, que conlleva su parte del riesgo de salinidad, no hay opciones orgánicas y 100% vegetales disponibles para la fertirrigación.

Al menos no todavía. Sin embargo, estad atentos. ¡Pronto tendremos algunos productos nuevos y emocionantes!

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