PHOSPHORUS (P)

POTASIO (K)

Símbolo: K
Disponibilidad: Disponible para las plantas como ion K+

Funciones del potaso

PHOSPHORUS (P)

Regula el equilibrio hídrico de la planta y el movimiento del agua y de los nutrientes

PHOSPHORUS (P)

Está implicado en la síntesis de las proteínas y del almidón

PHOSPHORUS (P)

Ayuda la fotosíntesis y promueve la translocación de los azucares para el crecimiento de las primeras plantas o el almacenamiento de los frutos y raíces

PHOSPHORUS (P)

Mejora y incrementa las dimensiones de los frutos y de las hortalizas. Reduce también el riesgo de encamado de los cereales

El potasio (K) es un nutriente esencial para el crecimiento de las plantas. Entra en la categoría de macronutrientes, porque las plantas absorben grandes cantidades de él durante su ciclo de vida. A diferencia de otros macronutrientes importantes, el potasio no se incorpora a los compuestos orgánicos, sino que permanece como un ion soluble (K+). Además, las plantas acumulan grandes cantidades de K+ en sus vacuolas, superando los requerimientos puramente nutricionales. Por tanto, el K+ es el catión más abundante en las células vegetales y representa hasta el 10% del peso seco de la planta.

Las plantas absorben K de la solución del suelo y, dado que el K intercambiable se desorbe fácilmente, la mayor parte está fácilmente disponible para las plantas. La cantidad de K que una planta puede usar depende de dos factores principales, el tipo de mineral arcilloso y la concentración de K en la solución del suelo circulante. Sin embargo, la disponibilidad de un nutriente depende no solo de su cantidad o concentración, sino también de su movilidad en el suelo. La movilidad, de hecho, es necesaria para que los nutrientes lleguen a la superficie de la raíz para ser absorbidos. Los nutrientes muy móviles, como el NO3, que no son retenidos por las partículas del suelo, pueden moverse varios cm. Los nutrientes de baja movilidad, como el K, se pueden absorber limitados a la cantidad presente cerca de la raíz. Por lo tanto, solo una pequeña parte del K químicamente disponible es accesible a la planta y cuanto más numerosas y desarrolladas sean las raíces, más K puede ser absorbido por el suelo. El ion K+ es absorbido de la solución circulante por las células epidérmicas y corticales de la raíz. Una vez que el ion K+ está dentro del simplasto de la raíz, puede almacenarse en las vacuolas, donde realiza funciones osmóticas, o ser transportado a las yemas a través del xilema. A su vez, las células germinadas también pueden suministrar K+ almacenado para su reasignación en los diferentes órganos, a través del floema. En este tránsito desde el suelo hacia los diferentes órganos de la planta, el K atraviesa diferentes membranas celulares gracias a sistemas de transporte específicos para el ion K+. El funcionamiento de los diferentes sistemas de transporte dentro de la planta, para asegurar la absorción de K del suelo y su entrega a los diferentes órganos de la planta, requiere de complejos mecanismos de reconocimiento y señalización del ion K+.

El potasio es vital para el metabolismo de las plantas y realiza muchas funciones críticas. A diferencia del N y el P, el K no se utiliza para la formación de ningún compuesto orgánico dentro de la planta. Sin embargo, la presencia de K es vital para el crecimiento de las plantas, ya que se sabe que es un activador de enzimas que promueve el metabolismo. El potasio “activa” al menos 60 enzimas diferentes involucradas en el crecimiento de las plantas. Las plantas dependen del K para regular la apertura y el cierre de los estomas, los poros a través de los cuales las hojas intercambian dióxido de carbono, vapor de agua y oxígeno con la atmósfera. El

correcto funcionamiento de los estomas es fundamental para la fotosíntesis, el transporte de agua y nutrientes y la termorregulación de las plantas a través de la transpiración. El K regula el estado hídrico de la planta, en consecuencia, las plantas con un aporte insuficiente de K son mucho más susceptibles al estrés hídrico. K ayuda a la fotosíntesis y promueve la translocación de fotosintatos (azúcares) para el crecimiento y almacenamiento de plantas en frutos y raíces. El potasio también está involucrado en la síntesis de proteínas y almidón, que son muy importantes para cultivos como los cereales, como el maíz y el trigo, y los tubérculos, como la patata y la yuca. El potasio también está asociado con el movimiento de agua y nutrientes en el tejido vegetal. El potasio juega un papel importante en la mejora de la calidad de los cultivos. Altos niveles de K disponible mejoran la calidad (sabor y color), aumentan el tamaño y la vida útil de las frutas y hortalizas utilizadas para el consumo humano y el valor nutricional de los forrajes. El potasio también mejora la calidad de la fibra de algodón. La calidad también puede verse directamente influenciada en el campo antes de la cosecha, por ejemplo el aporte de K reduce el atractivo de los cereales y mejora la resistencia al frío de muchos cultivos.

El potasio es un elemento altamente móvil en la planta y se transloca de los tejidos más viejos a los más jóvenes. Como resultado, los síntomas de carencia de potasio generalmente ocurren primero en las hojas inferiores de la planta y progresan hacia arriba a medida que aumenta la gravedad de la carencia. Uno de los síntomas más comunes de la deficiencia de potasio es el amarillamiento (clorosis) a lo largo de los márgenes de las hojas. En casos severos, el margen puede necrosarse y desprenderse. Sin embargo, con cultivos de hoja ancha, la hoja entera puede caerse, lo que resulta en una defoliación prematura de la planta.

 

Los cultivos con deficiencia de potasio crecen lentamente y tienen sistemas de raíces subdesarrollados. Los tallos son débiles y el atrapamiento en los cereales es muy frecuente.

 

Además de tener un crecimiento lento y atrofiado, las plantas con deficiencia de K tienen semillas y frutos más pequeños y su productividad general también se verá reducida.

La disponibilidad de K en el suelo depende de varios factores que incluyen:

  • La capacidad de intercambio catiónico (CSC) del suelo: refleja la capacidad del suelo para retener K y otros cationes y almacenarlos en el suelo para la absorción de los cultivos. Los minerales arcillosos y la materia orgánica del suelo son los dos componentes que contribuyen a la CSC. En general, cuanto mayor es la CSC del suelo, mayor es la capacidad de almacenamiento y por tanto la disponibilidad de K.
  • Temperatura del suelo: las bajas temperaturas del suelo reducen la disponibilidad de K y la tasa de absorción por parte de los cultivos.
  • Humedad del suelo: se necesita humedad para que el K se mueva a las raíces de las plantas para su absorción. El estrés por sequía o el exceso de humedad reducen la disponibilidad y la absorción de K por parte de los cultivos.

 

El suelo fértil tiene la capacidad de retener reservas de muchos nutrientes esenciales para las plantas, incluido el potasio. Esta retención de nutrientes depende del contenido de arcilla y materia orgánica en el suelo; el potasio generalmente no está sujeto a lixiviación excepto hasta cierto punto en suelos muy arenosos. La reserva de potasio en el suelo representa un depósito seguro del que está disponible el cultivo durante su crecimiento. Sin embargo, al cosechar y retirar los cultivos del campo, los nutrientes que han absorbido se eliminan periódicamente, agotando progresivamente las reservas en el suelo. Una adecuada reserva de potasio en el suelo es necesaria para cubrir los altos requerimientos del cultivo y la función de los fertilizantes que contienen potasio es precisamente reponer esta reserva de K en el suelo. El potasio, como el nitrógeno y el fósforo, es un macronutriente porque las plantas lo absorben en grandes cantidades. Dependiendo del cultivo, el requerimiento de K puede ser casi igual al de N.

Los fertilizantes orgánicos y organo-minerales son una excelente fuente de K para la producción de cultivos, también ayudan a mejorar los suelos pobres y evitan el exceso de salinidad del suelo (que es el principal problema en el suministro de fertilizantes químicos). La deficiencia de potasio puede deberse a un bajo contenido de K en el suelo o a una mala absorción de potasio obstaculizada por la presencia de iones antagonistas como el calcio y el magnesio. En estos casos, la aplicación de fertilizantes foliares es la solución ideal para aportar K a la planta de forma rápida y muy eficaz.

El potasio es el catión mas abundante en las células vegetales. Es un nutriente esencial que desarrolla funciones criticas para el crecimiento y el metabolasimo de las plantas.

Sintomas de carencias

  • El síntoma mas común es la clorosis en los bordes de las hojas (quemadura de los marjenes foliares)
  • Crecimiento lento y atrofiado
  • Tallo fino y encamado (en algunos cultivos)
  • Se reducen las dimensiones de semillas, frutos y productivitad

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